The off season

Welcome to Riga

Welcome to Riga

You’d imagine in the off season I’d be only resting and have a lot of time to reflect on the season, see friends and it wouldn’t have taken me three months to write another piece. Well… It did. My off season is not your ordinary bike riders time off. Some riders go on vacation, some travel around, visit friends, some get to attend award ceremonies or other black tie events or some just sit around the house and go out on Fridays. My off season’s a bit different.

As I spend a lot of time travelling around already during the season all I want to do is stay in Latvia and not go anywhere. I don’t need to go to Turkey/Spain/France or wherever to try and catch up on time in the sun, cause that’s pretty much all I do during the season. Or so it feels to me at least, because spending time on the bike in the sun feels like a holiday to me. I spent almost all of October without riding my bike.

Bumped into this on one of my MTB rides

Bumped into this on one of my MTB rides

In November I started training again. I wasn’t just only riding my road bike though. As every off season I went to the pool, spent some time in the gym, did plenty of hours on my MTB and went jogging a couple of times. The weather was just too good not to spend time outside, so I think I’ve done more training then usual in November and December. It was mostly about getting fit again. Riding longer hours, doing plenty of core and just staying healthy. Core is a big part of a cyclists training, because it is very important that every ounce of energy you put into your bike for it to move forward should go into the pedals not to move your body around the bike. The more stable your core, the less energy is wasted when pedalling. That means the longer the race the more important it is. There are plenty of videos all over the internet where you can find different kind of exercises to improve stability. It’s a thing that had been overlooked a few years ago, but now we see pictures of riders doing plenty of core exercises at team camps as well.

As I was training less I had a lot more time to do other stuff. In the last three months I’ve done plenty I couldn’t or didn’t want to during the season. Of course it included some late night board games, dance floor visits, but most importantly it was just hanging out with the people I hadn’t seen for a long time. I’ve tried some new recipes and have to say thanks to the guinea pigs (my friends and family) who dared to try them. I’ve gotten into making nut butters at home. This last one with macadamia nuts, maple syrup is just amazing. Oh, and I made my own Chai tea with rice milk which was thanks to a friend that sent me the recipe. That was also really, really good. I went to a couple of music concerts, several improv shows, to a stand up comedy show. I also bought a car. No, Brian, it’s not an Opel.

Made it into a magazine

Made it into a magazine

Most of my free time I spent at the Latvian Academy of Sport Education. Not just walking around the building, but actually studying. I’m studying a course called Sports Science. It’s a lot simpler then it sounds though. The course is 8 semesters long and the academy is so forthcoming that me and other high class athletes have to finish at least 1 semester per year not to get kicked out. Of course if we are able to we can do more, but in my situation it works out great, because when I show up after my season in October if I buckle down and study till Christmas and actually get somewhere. That’s what I did. It took me some time and plenty of effort, but we all know that I won’t be riding my bike for the rest of my life. All right, I’ll be riding my bike, but no one will pay me when I’m 50 years old and can only go as fast as 20 km/h…in a tailwind… on a downhill… with an electric bike.

I’m the privileged one in the family that can say that I have no time, can’t make it and others actually believe me, so both my sisters came to Latvia to celebrate Christmas with me, because I hadn’t seen them since June pretty much. It doesn’t happen often when the three of us are in the came country, but this was one of the occasions. The festival of Lights was in Riga, but it ended before my sisters got into town, but still it was pretty amazing and it just turns the ordinary streets of the old town so much more romantic. Christmas was a blast. A really peaceful time and I could actually relax as I had some easier days on the bike as well. Just what the doctor ordered. We participated in an annual night time hike that lasted for like 10h. It was dark, cold, tiring and fun as an empty box for a kitten that just wants to play. Then on the 28th my younger sister left, the next day I started my trip down south to Spain and on the 30th of December there wasn’t any one of us left in Latvia. It was back to business.

Winter rides are awesome

Winter rides are awesome

Glad I was busy with other stuff and didn’t follow cycling that much, so I won’t cover any rumours or stuff that’s happened, because it was the off season and I had my cycling brain switched off. Still, if there’s something you really want to know my opinion about, leave a comment. Same as in training you can’t start out and do a 4 hour ride straight after a time off, this piece is a bit shorter, but as it’s January and I’m in Spain with my new team mate Andzs training hard I’ll have something to write about soon enough. Plus we took the car down from Latvia, so I’ll write something about our road trip next time as well. It was around 3000km of driving so we had plenty of time in the car.

Last thing I wanted to do is wish you all a happy New Year. The next 365 days are all yours. Take an advantage of that. Do something you haven’t done ever or in a really long time. Focus on your goals. Don’t waste time on things you don’t need to, unless you really feel like it. Stay healthy. No, but really. Stay healthy. That is more important then we might think it is. And not just physically, but mentally healthy as well.

T.s.

P.S. I’ve found it’s easier to start things on any other days then Mondays and any other days then 1st of January. So start now… unless it’s Monday.

The Opera house in autumn

The Opera house in autumn

Starpsezona

Pirmajā brīdī padomātu, ka starpsezonā būtu daudz laika, lai vienkārši atpūstos, atskatītos uz padarīto, satiktu draugus un nepaietu trīs mēneši starp maniem bloga ierakstiem. Tomēr… Tā sanācis ir. Mana starpsezona nav tā pierastākā. Vairāki braucēji brauc kaut kur atpūsties, apciemo draugus, iet uz apbalvošanas ceremonijām un citām ballēm, vai arī vienkārši sēž mājās un piektdienu vakaros iet uz vietējiem burziņiem. Tomēr mans brīvais laiks ir citāds.

Jau sezonas laikā es daudz ceļoju, tādēļ vienīgais, ko gribu darīt, kad ceļošana vairs nav obligāta ir aizbraukt mājās un nekāpt vairs metāla putnos, lai kurp lidotu. Man nevajag doties uz Spāniju, Franciju vai Turciju, lai pavadītu laiku saulē, jo to vien es tik sezonā daru, kā braukājos ar velosipēdu pa saulainiem ceļiem. Vismaz tāda sajūta ir. Gandrīz visu oktobri es nemaz ar riteni nebraucu.

Old town in preparation for Christmas

Old town in preparation for Christmas

Tomēr novembrī jau atsāku trenēties. Nesēdēju tikai uz velosipēda, bet, kā jau katru starpsezonu, apmeklēju baseinu, gāju uz trenežieru zāli, skrēju, vingroju un kustējos. Protams, ārā bija diezgan silts laiciņš, tādēļ arī pietiekoši daudz laika pavadīju uz sava kalnu riteņa. Liekas, ka pat šogad vairāk esmu trenējies novembrī un decembrī kā iepriekšējos gadus. Galvenais bija sevi turēt kustībā. Lielu uzmanību pievērsu arī ķermeņa mazo muskulīšu treniņiem, jo tie ir īpaši svarīgi, lai katrs enerģijas grams tiktu pēc iespējas efektīvāk ielikts pedāļos nevis ķermeņa mētāšanai pa velosipēdu. Jo mazāk lieku kustību veic uz riteņa, jo vairāk enerģiju vari atļauties patērēt tieši sevis dzīšanai uz priekšu. Protams, jo garākas sacensības, jo svarīgāk tas ir. Internetā ir pieejami daudzi video, kuros var iemācīties šādus tādus jaunus vingrinājumus. Vēl pirms pāris gadiem neviens tam nepievērsa lielu uzmanību, taču šobrīd visas lielās komandas savās treniņnometnēs ikkatram braucējam liek vingrot treneru pavadībā.

Tā kā treniņi bija mazāk kā parasti, man bija vairāk laika citām aktivitātēm. Iepriekšējos mēnešos esmu darījis visu, ko vien sezonas laikā vai neesmu varējis vai gribējis darīt. Tajā sarakstā ietilpst gan vēlāki vakari pie galda spēlēm, gan deju grīdu slīpēšana, gan arī vienkārši laika pavadīšana kopā ar cilvēkiem, kurus Amerikā nesatieku. Iemēģināju arī vairākas jaunas receptes, jāsaka arī paldies izmēģinājuma trusīšiem (draugiem un radiem), kuri bija gatavi pagaršot manus radījumus. Par pēdējā laika hitu kļuva riekstu sviesti. Īpaši gards ir makadīmijas un kļavu sīrupa sviests. Arī pagatavoju pats savu “chai” tēju ar rīsu pienu. Tēja arī padevās lieliska. Apmēklēju pāris mūzikas koncertus, vairākas improvizācijas teātra izrādes, biju pirmo reizi uz stāvizrādi. Iegādājos arī auto.

Andzs going for it.

Andzs going for it.

Lielāko daļu sava brīvā laika tomēr pavadīju Latvijas Sporta pedagoģijas akadēmijā. Nē, ne jau vienkārši skraidot pa gaiteņiem, bet tiešām arī mācoties. LSPA ir vienīgā augstākās izglītības iestāde Latvijā, kas ļauj augstas klases sportistiem individuāli pieiet studijām. Galvenais ir pabeigt ik gadu vismaz vienu semestri. Tas tieši iekrī manā lauciņā, jo, ierodoties oktobrī un kārtīgi mācoties līdz Ziemassvētkiem, es tiešām arī tieku uz priekšu. Tas arī bija tas, ko darīju. Ļoti viegli nav, bet arī īpaši sarežģīti ne, jo pasniedzēji ir pretimnākoši un vienmēr izpalīdz. Tā arī man izdevās uzrkastīt kursa darbu un varu līdz 2015.gada septembrim par akadēmiju nedaudz piemirst. Skaidrs ir tas, ka visu savu mūžu ar riteni nebraukšu. Labi, braukšu, bet ne visu mūžu man par to arī ko maksās. Kad man būs 50 gadi, diez vai kāds man gribēs maksāt, kad es vien varēšu pabraukt uz 20km/h… pavējā… pa kalnu uz leju… ar elektrisko riteni.

Ģimenē esmu tas priviliģētais, kuram pasakot, ka man nav laika, es netieku, man patiešām arī notic, tādeļ abas manas māsas atbrauca uz Latviju, lai mēs kopīgi varētu nosvinēt Ziemassvētkus. Viņas nebiju saticis kopš Jūnija apmēram. Bieži negadās, kad visi trīs esam vienviet, bet šī bija viena no tām retajām reizēm. Man ikgadu patīk pastaigāt pa Rīgas ielām Staro Rīga laikā, jo tad katra bruģētā iela kļūst vēl romantiskāka. Ziemassvētki bija brīnešķīgi. Mierīgi un gaiši pavadīti ģimenes lokā. Tas bija tas, ko dakteris bija izrakstījis. Visi trīs arī piedalījāmies ikgadējā nakts pārgājienā, kurš šogad ilga ap 10stundām. Bija tumšs, auksts, nogurdinošs un tiešām jautrs. Man bija tikpat jautri kā kaķēnam, spēlējoties ar tukšu kasti. 28.decembrī aizbrauca mana jaunākā māsa, nākamajā dienā arī es devos uz siltākām zemēm, bet jau 30.datumā neviens no mums trijiem vairs nebija Latvijā. Bija laiks ķerties vērsim pie ragiem.

IMG_0412

Esmu priecīgs, ka man bija pietiekoši aizņemts grafiks un nevajadzēja sekot visām riteņbraukšanas baumām, tādēļ arī šeit par to nerakstu. Tomēr, ja kādam interesē mans viedoklis par kādu no notikumiem, atstāj komentāru un es gan jau padalīšos savās domās. Tāpat kā treniņos nevar uzreiz braukt garu gabalu pēc lielas pauzes, tad arī šis raksts nav pārāk garš, lai arī rakstīt ko būtu vēl lapām. Tomēr ir jau janvāris, esmu veiksmīgi nokļuvis Spānijā kopā ar jauno komandas biedru Andžu, kas nozīmē, ka noteikti būs jau drīz vēl ko uzrakstīt. Mēs uz šejieni atbraucām ar auto, tādēļ par mūsu braucienu uz Spāniju gan jau arī nākamreiz pāris rindas uzrakstīšu, jo bija jānostūrē ap 3000km, ir sakrājies stāstu.

Vēl tik vēlējos visiem novēlēt laimīgu Jauno gadu. Turpmākās 365 dienas ir tavās rokās. Izmanto to. Paveic kaut ko jaunu vai kaut ko, ko neesi ilgi darījis. Koncentrējies uz saviem mērķiem. Netērē lieki laiku, ja vien tiešām to gribās. Uzturi sevi veselu. Nē, patiešām. Uzturi sevi veselu. Veselība ir svarīgāka kā mēs domājam. Ne tikai fiziski, bet arī garīgi veselam ir svarīgi būt.

T.s.

P.S. Esmu ievērojis, ka vieglāk ir sākt lietas jebkurā citā dienā kā pirmdienā un jebkurā citā dienā kā 1. janvārī. Sāc tagad…. ja vien nav pirmdiena.

Sneak peak of Spain

Sneak peak of Spain

Advertisements

4 thoughts on “The off season

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s